Le carat

Carat

 

Le mot carat désigne deux unités distinctes, l'une relative au poids des gemmes (dont les diamants), l'autre relative à la pureté des métaux précieux (dont l'or).

Unité de masse 

Le carat est une unité de masse utilisée pour les gemmes. Ce mot provient du grec ancien keratia signifiant cornes et désignant le caroubier dont les fèves servaient d'étalon de poids, qui passa ensuite par la langue italienne (carato) et par l'arabe (qîrât, petit poids). La mesure de poids kerátion correspondant au tiers de l'obole).

En 1907, le carat (métrique) fut défini par la 4e Conférence générale des poids et mesures (CGPM) comme étant égal à 200 milligrammes (soit 5 carats = 1 gramme). De nos jours le Bureau international des poids et mesures (BIPM) le classe clairement en dehors du système international d'unités (SI).

Pureté 

Le carat (symbole ct) est une mesure de pureté de métaux précieux tel que l'or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d'un alliage.

Par exemple, de l'or à 15 carats signifie que dans 24 grammes de l'alliage, on a 15 grammes d'or pur. De l'or 24 carats est de l'or pur.

L'or ayant une masse molaire supérieure à celle des éléments avec lesquels il est généralement allié (l'argent et le cuivre par exemple), le pourcentage atomique d'or, c'est-à-dire le nombre d'atomes d'or pour cent atomes d'alliage, est inférieur au pourcentage massique d'or. Ainsi, un jonc en or 18 carats de 10 grammes contient 7,5 grammes d'or pur, mais moins de 75 % des atomes constitutifs sont des atomes d'or.

De plus, suivant la nature et la proportion relative des éléments secondaires, différents alliages d'or ayant un même nombre de carats peuvent présenter des pourcentages atomique d'or différents.

Carats 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2 0
% or 99,99 91,67 83,34 75,01 66,68 58,35 50,02 41,69 33,36 25,03 16,7 8,37 0

L'or pur à 100% n'existe pas. C'est l'affinerie d'or de la Monnaie royale canadienne qui a été la première au monde à purifier de l'or à 99,9% pur en 1979 pour ensuite monter la norme à 99,99% en 1982. Finalement, depuis 1997, il est maintenant possible de purifier l'or jusqu'à un degré de pureté appelé 5-9 : 99,999% pur. À ce jour, la Monnaie Royale Canadienne est le seul établissement au monde capable de produire de l'or 5-9. Afin de célébrer cet accomplissement, elle a aussi créé la plus grosse pièce au monde, une pièce de 100 kg d'un million de dollars, fabriquée entièrement en or 5-9.

 

Source : Wikipedia

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